Alopecia Areata: Qué es, cuáles sus síntomas, causas y tratamientos.
La Alopecia Areata es una condición autoinmune que se desarrolla cuando nuestras propias defensas atacan el folículo del pelo. Esto puede causar caída de pelo en cualquier parte del cuerpo.

Por Dr. Javier Arellano, dermatólogo de ConectaDoctor:

¿Qué tipos de alopecia areata existen?
- Alopecia Areata: parche de perdida de pelo, que se desarrollan en cualquier parte pilosa del cuerpo.

- Alopecia Totalis: cuando se pierde todo el pelo del cuero cabelludo.

- Alopecia Universal: Cuando la persona pierde todo el pelo de su cuerpo (esto es infrecuente de ver).

¿Cómo se desarrolla la alopecia areata?

Puede aparecer a cualquier edad, pero lo más frecuente es que se presente duran la infancia o adolescencia. Muchos de los pacientes con alopecia areata relatan algún evento importante de estrés emocional, pero también existen factores genéticos asociados.

Tener en cuenta:
La mayoría de los pacientes tiene un recrecimiento del pelo dentro de 12 meses, incluso sin tratamiento. La caída de pelo genera gran afectación en la calidad de vida, y es por eso que actualmente hay múltiples estudios dirigidos a encontrar diferentes alternativas de tratamiento para nuestros pacientes.

¿Cuáles son los principales síntomas?
La mayoría de las veces la alopecia areata causa pérdida de cabello en el cuero cabelludo, sin embargo, se puede producir en cualquier parte del cuerpo, incluso en las cejas, pestañas y área de la barba (en el caso de los hombres).

Se debe tener atención con las siguientes situaciones:
- Si se forma un círculo ovalado de pérdida de cabello en el cuero cabelludo.
- Pérdida repentina de cabello
- Pérdida de cabello durante los meses fríos
- Pérdida de cabello generalizada
Además, en las uñas también podemos ver sintomatología:
- Entre un 10 y 20% de pacientes con esta condición, tiene cambios en las uñas que se colocan color rojo.
- Se pueden desarrollar pits ungueales (hoyuelos).

¿Cuáles son las causas de la alopecia areata?
Esta enfermedad está dentro de las llamadas autoimmunes, en donde el propio sistema inmune puede “atacar” distintos órganos.
Esto quiere decir que las células de sistema inmune rodean y atacan los folículos pilosos (de donde sale el cabello) produciendo la caída del pelo. Pero ojo, esto no significa que los folículos se destruyan ya que el pelo puede volver a crecer.

¿Quiénes tienen más riesgo de tener esta enfermedad?
Cualquier persona puede tener esta enfermedad, pero debes estar atento si:
- Tienes algún pariente sanguíneo con esta enfermedad.
- Sufres de asma, rinitis alérgica, tienes dermatitis atópica, enfermedad a la tiroides, vitiligo o síndrome de down.
- Has sido tratado con una droga para combatir el cáncer llamada nivolumab.

¿Cuándo puede presentarse esta enfermedad?
La mayoría de los pacientes la presenta antes de los 30 años y es más común durante la infancia o adolescencia. Sin embargo, se puede presentar a cualquier edad.
Esta no es una enfermedad curable, pero el pelo si puede volver a crecer. Existen ciclos de pérdida de cabello y algunos pacientes no necesitan tratamiento específico para la condición, ya que el pelo vuelve a salir solo.

¿Cómo diagnosticamos la alopecia areata?
Primero se examina el área donde se ha producido la pérdida de cabello y las uñas.

Se debe tener en consideración que existen muchas causas para la pérdida de cabello, por lo que a veces se requieren hacer pruebas de laboratorio.

¿Cómo se trata?
El tratamiento dependerá de:
-La edad del paciente, la cantidad de cabello que se ha perdido y donde se localiza la pérdida del cabello.

Los principales tratamientos son el uso de corticoides tópicos, uso de minodixil, inyecciones de corticoides y en caso de que exista pérdida del cabello total, se debe recurrir a inmunoterapia.

Los tratamientos dependen de cada paciente en particular. Jamás deben seguir un tratamiento por su propia cuenta, sino que consultar a un especialista.

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